El primer vuelo del Airbus A340 modificado como FLIGHT LAB

En el día de hoy un Airbus A340 de Airbus, que fue modificado para este proyecto, realizó su primer vuelo.

El aparato, conocido como el “Flight Lab”, despegó del aeropuerto de Tarbes en el sur de Francia a las 11:00 hora local y, tras una serie de satisfactorios ensayos, aterrizó en las instalaciones de Airbus en Toulouse Blagnac.

Foto: Airbus

La duración total del vuelo fue de 3 horas y 38 minutos y así se lo pudo ver en Flightradar24…

El avión de 25 años de edad fue producido en las instalaciones de Airbus en Toulouse, entregado en Octubre de 1991 con la matrícula F-WWAI, que se mantiene al día de hoy.

En un comunicado de hace algunas horas emitido por Airbus en la ciudad de Toulouse se menciona que el A340 utilizado para las pruebas de demostración de flujo laminar “BLADE” ha completado con éxito su vuelo inaugural en el marco del proyecto “Blade” de Clean Sky, patrocinado por la UE.

El cometido del proyecto BLADE, “Breakthrough Laminar Aircraft Demonstrator in Europe”, es analizar la viabilidad de introducir esta tecnología en la aviación comercial con el ánimo de mejorar la huella medioambiental de la aviación y lograr al mismo tiempo una reducción del 50% del rozamiento alar y de hasta un 5% en emisiones de CO2.

Foto: Airbus

El A340 Flight Lab de Airbus es el primer avión de ensayos del mundo con un ala de flujo laminar transónico y una verdadera estructura primaria interna.

Foto: Airbus 2016

El avión va dotado en su exterior de dos alas externas representativas de flujo laminar transónico, mientras que en el interior de la cabina lleva instalada una estación especializada de instrumentación de ensayos en vuelo (FTI) altamente compleja.

Foto: Jujug Spotting (@Frenchpainter)

Las extensas modificaciones realizadas en este A340-300 de ensayos exigieron 16 meses de dedicación de un equipo de trabajo en Tarbes, que pudo contar con el apoyo de numerosos socios industriales de toda Europa.

Un comparativo con el avión previo a la modificación.

F-WWAI - Airbus A340-311 - Airbus Industrie
Foto: JetPhotos.net

El vuelo inaugural de hoy marca el inicio de la campaña de ensayos en vuelo Blade para explorar las características del ala en vuelo.

“Empezamos abriendo la envolvente de vuelo para verificar el correcto comportamiento del avión. Conseguimos nuestro objetivo de volar al número Mach de diseño a una altitud razonable y comprobar que todo iba bien. También comprobamos que la instrumentación de ensayos en vuelo funcionaba según lo previsto para poder afinarla para los siguientes vuelos.” explicó el ingeniero Philippe Seve, que participó en el vuelo.

En la puesta a punto para esta fase de ensayos en vuelo, un pequeño equipo de diez pilotos, ingenieros e ingenieros de ensayos en vuelo especialmente entrenados se había venido preparando durante varios meses para este momento, ensayando en un simulador y familiarizándose con los sistemas de la FTI que se iban a instalar en el avión.

Foto: Jujug Spotting (@Frenchpainter)

De la instalación de la FTI dentro del avión se encargó un equipo de 70 personas, mientras que equipos alemanes de Bremen, y británicos de Broughton se ocuparon de las alas externas, y otro alemán de Stade de la instalación de un receptáculo con cámaras infrarrojas en el estabilizador vertical.

En las alas hay cientos de puntos para la medición de las ondulaciones de la superficie, para que los ingenieros de Airbus puedan establecer su influencia sobre el flujo laminar, siendo esta la primera vez que Airbus ha utilizado un método de prueba de este tipo en un avión.

Foto: Airbus

Otras ‘primicias’ han sido el uso de cámaras de infrarrojos en un receptáculo para medir la temperatura del ala, y el generador acústico para medir la influencia de la acústica en el flujo laminar. Además, lleva un innovador sistema reflectómetro que mide la deformación global en tiempo real durante el vuelo.

F-WWAI - Airbus A340-311 - Airbus Industrie
Foto: JetPhotos.net

Otra imagen comparativa con la versión anterior del avión de Airbus…

F-WWAI - Airbus A340-311 - Airbus Industrie
Foto: JetPhotos.net

El Flight Lab realizará unas 150 horas de vuelo en los próximos meses así que seguramente habrá mucho más material para compartir con este verdadero laboratorio del aire…

Hasta la próxima !!

DesdeElPatioBLOG

Aclaración: el texto de este Post ha sido tomado en base al comunicado de Airbus del día de hoy, con algo de data propia junto a las imágenes agregadas.


14 respuestas a “El primer vuelo del Airbus A340 modificado como FLIGHT LAB

  1. Hola. este avión F-WWAI, tiene experiencia en equipamientos raros, el 2012, estuvo en Chile realizando vuelos entre Santiago y Punta Arenas, tengo entendido que con parte del fuselaje del A350 y sensores que sobresalían de ventanas y sobre la cabina. Saludos desde Chile.

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