Un día con el Perlan II en El Calafate. Capítulo 2 y final

Este Post es una continuación del primer capítulo del día Sábado: “Un día con el Perlan II en El Calafate”.

Ya estábamos en el monte pegado a la cabecera de la pista 25 del Aeropuerto de El Calafate.

El Perlan II junto al avión al que estaba enganchado, aguardaban la orden para comenzar a carretear.

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Cuando el “Cholo” Miranda, piloto del remolcador, comenzó a acelerar el motor y el avión ganaba velocidad, el planeador de 900 kgs de peso comenzaba a elevarse de la pista…

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La hora exacta de despegue quedó registrada a las 11.06hs.

Fueron en total 26 minutos de remolque hasta llevar al Perlan II hasta los 10.000ft, en las inmediaciones del Cerro Buenos Aires.

Una vez que el planeador se desenganchó, el remolcador volvió al Aeropuerto de El Calafate.

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Primero pasó bien bajito para arrojar la soga con la que se había enganchado el Perlan y luego pegaba la vuelta para aterrizar por la pista 25.

Así ingresaba el Cholo a la calle de rodaje pegada al hangar del Aero Club, donde estábamos aguardando.

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Luego era el turno del helicóptero que había despegado junto a los dos aviones y llegado hasta los 14.000ft para acompañar y filmar del Perlan II.

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Una vez que llegó el helicóptero ya no quedaba nada por hacer. Era cuestión de esperar.

En una de las oficinas del Aero Club se improvisó una sala de operaciones donde iban controlando toda la telemetría que llegaba desde las alturas.

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En el lapso de tiempo de vuelo, aprovechamos para ir a almorzar. Durante esas horas llegaban noticias desde el hangar que todo marchaba bien y que el Perlan II seguía volando…

Cuando nos avisaron que faltaba algo menos de 1 hora, volvimos al Aero Club y luego de 4.59hs de vuelo y haber llegado a los 22.800ft, el planeador aterrizaba en la pista 25 del Aeropuerto de El Calafate.

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Con el correr de los días nos íbamos a enterar que este había sido el vuelo más largo del Perlan II durante esta segunda Misión en El Calafate.

Una vez aterrizado fue enganchado de la camioneta que lo llevó de espaldas hasta el hangar.

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Luego nos íbamos a enterar que la torre de control solicitó al Perlan II esperar 40 minutos para que las aerolíneas comerciales despeguen de El Calafate.

Se abrieron las “puertas” del cockpit.

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Los pilotos saliendo del planeador donde tuvieron que soportar una temperatura dentro del cockpit de -30 grados fahrenheit.

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Llegaba el momento de las sonrisas y el saludo de Jim Payne, piloto en Jefe de la Misión y Tim Gardner, el segundo piloto.

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De nuestra parte, y una vez que bajaron los pilotos, pudimos observar el tamaño (ridículo por lo pequeño) del cockpit.

En este caso el puesto donde estaba sentado el piloto de atrás.

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Y el puesto de adelante donde se sentó Jim Payne.

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La foto de la Misión completa junto a los que fuimos invitados como parte de este viaje de prensa.

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Minutos después llegaba la reunión post-vuelo donde los pilotos otorgaron algunas impresiones y datos sobre lo que había sucedido ese día.

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Afuera el Perlan II descansaba en soledad.

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Después lo iban a empujar a mano hasta dentro del hangar y Jacqueline Payne (esposa del piloto y Jefa de logística y operaciones en tierra) le pasaba un trapito para cuidar sobre cualquier defecto del avión.

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El Perlan II y el avión remolcador del Cholo, descansaban luego de una ardua tarea.

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Cuando terminaron de limpiar las alas llegó el momento del cobertor.

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Afuera el Aeropuerto retomaba su rutina y los aviones protagonistas del día se iban a dormir…

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La conclusión de la jornada del Miércoles la dio Jim Payne: “Todos los sistemas funcionaron muy bien”…

Lo que había comenzado en el mes de Agosto en Buenos Aires con la presentación oficial en Argentina, culminaba en el Aeropuerto de El Calafate con esta visita.

Ayer Domingo iban a confirmar que el del Miércoles sido el día que más alto habían llegado y que con los dos vuelos de ayer, con el equipo de Nat Geo filmando desde el helicóptero para realizar un documental, se daba por finalizado el año para los vuelos del Perlan II.

Con esta noticia, cobraba más valor el haber estado ahí en el lugar de los hechos.

Así se cerraba esta magnífica oportunidad que nos otorgó la compañía Airbus y el Jeffey Group Argentina quienes nos invitaron a ser participes de esta jornada increíble junto al Perlan II y equipo.

Hasta la próxima !!

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19 pensamientos en “Un día con el Perlan II en El Calafate. Capítulo 2 y final

  1. Me llamo la atención que la NASA no haya participado del proyecto…. No lo escucharon??? Ni Siquiera EASA pero bueno es bueno que Airbus se interese por ese proyecto que quien sabe a que nos puede llevar…
    Y creo que no es la Airbus que todos conocemos la que hace aviones de carga y pasajeros es Airbus defense and military la que hace el Eurofighter y el A400M como competencia al Hércules entre otros….

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    • La NASA apunta más a descubrir Marte (según nos dijeron) y Airbus está un poco más a la expectativa.

      Es un proyecto más para ellos. Están viendo y analizando que pasa con la NASA en Marte y viendo el tema de vuelos…

      Mientras tanto van realizando pruebas.

      Y el que banca esto es Airbus Group (más allá que sea Airbus)

      Me gusta

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