Un partido NBA en Las Vegas con un Generación Dorada

Estabamos planificando que cosas podíamos hacer en Los Angeles y Las Vegas durante el viaje que ibamos a realizar con mi esposa. Esta vez sin hijo.

Ya teníamos los pasajes comprados por LAN y hoteles y vehículo por Despegar. La base estaba. Faltaba el chimichurri.

Empezamos a buscar espectáculos. Al ser dos ciudades con mucha actividad, alguno teníamos que embocar…

Encontramos en Las Vegas, justo frente al hotel donde ibamos a estar hospedados, un partido de pre-temporada de NBA. Los Angeles Lakers contra los Sacramento Kings.

En 1995, en el curso que hice en Saint Joseph´s University en Philadelphia tuve la suerte de ver a los Bulls de Pippen (sin Jordan).

Igualmente como fanático de los deportes, no me lo iba a perder por más que sea de pre-temporada, y más si mi esposa no había visto un show como es cada partido de la NBA…

Así fue que compramos las entradas por Ticketmaster, pagamos con tarjeta de crédito una ubicación medio pelo, y optamos por retirarlas en el estadio el mismo día del partido.

Estuvimos alojados en el Tropicana DoubleTree by Hilton Hotel sobre la Strip, la calle principal de Las Vegas.

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Justo enfrente, cruzando Tropicana Avenue estaba el MGM Grand Hotel & Casino.

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La NBA como organización exige que para poder jugar, el estadio debe tener capacidad para aproximadamente 14.000 personas, entre otros requisitos.

Me intrigaba saber donde iban a jugar el partido. Como se iba a montar un estadio de esas dimensiones dentro de un hotel. Pensaba que en el Luna Park repleto de gente, en un recital ingresan 10.000 personas…

El día del partido, por la mañana, cruzamos para retirar los tickets. Entramos al gigantésco lobby del hotel, cruzamos obligatoriamente por el Casino, pasamos por un shopping y llegamos hasta la otra punta donde estaba la entrada al Estadio.

A un costadito te encontrabas con un Best Buy express para comprar electrónica.

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Pegado a esta máquina, los baños con estos pequeños monitores que te pasaban publicidades mientras te lavabas las manos… de locos.

3.5

La boletería estaba a unos pasos de éste lugar, así que hicimos la fila y contra entrega del voucher ya teníamos las entradas.

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Ahora, solo faltaba esperar la hora del partido. Era temprano por la mañana, así que nos dedicamos a caminar por la Strip e ingresar en algunos de los muchísimos hoteles que hay a lo largo de la calle. Cada uno de ellos un mundo distinto.

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Volvimos a nuestro hotel, nos preparamos y cruzamos de nuevo la calle para ir al Estadio. Yo cada vez estaba más intrigado. Filmaba y le sacaba fotos a todo. Por la larga caminata dentro del hotel, las camisetas amarillas de Los Lakers se empezaban a notar. Muchísima gente pero todo muy ordenado.

Llegamos a la entrada del MGM Grand Garden Arena y primera sorpresa, detectores de metales: no se podía ingresar con cámaras de fotos ni filmadoras. Como estaba filmando todo, me agarraron y me invitaron muy amablemente a dejar la cámara en unos guarda-cosas. Te daban un número y lo retirabas a la salida. Obviamente se me llenó el ketejedi de preguntas, pero ya estabamos jugados.

Detalle: la cámara de fotos, al ser pocket, estaba en el bolsillo del pantalón. Pasó. Igual mucho no entendí ya que los celulares no te los sacaban… pero tampoco me iba a preocupar mucho. Ya estabamos por el anillo de afuera del estadio.

Había que encontrar la ubicación. Preguntamos, mostramos los tickets y nos dijeron que nos iban a cambiar de sector. Que hagamos el cambio de tickets en un puestito que habían preparado especialemente para esto. Nos dieron una ubicación mejor. Más abajo y a un costado.

Ingresamos, y así estaba preparado.

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El Estadio estaba montando dentro del Hotel, y estaba construído para abajo. O sea, la Planta baja era el piso más alto. Genial.

Llegamos hasta nuestro nuevo sector asignado.

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Al ratito, salieron Los Angeles Lakers para hacer la entrada en calor.

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Me acerqué hasta el parqué y pude ver a Steve Nash practicando su tiro. Litros de baba caían de mi boca. Capaz no entiendan el porqué. Pero el tipo éste es un mostro del Basketball mundial.

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Y mientras sacaba fotos, lo localicé. Ahí estaba el fenómeno de Juan Ignacio “Pepe” Sanchez. El primer Argentino en jugar en la NBA. Uno de los bases que hizo historia con la Generación Dorada. Historia viva del Basketball Argentino. Que hacía ahí ? Trabajando como comentarista para el canal en español de Los Angeles Lakers.

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Así fue que le saqué un par de fotos de lejos y empecé a buscar la forma de llegar hasta ahí para saludarlo.

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Una curiosidad… salvo que sean partidos decisivos, el grueso de la gente llega promediando el primero de los 4 cuatros y permanentemente están moviéndose yendo a comprar algo para tomar o para comer. Nada que ver a nuestra cultura de llegar, apoyar el culo en la silla y esperar a que termine.

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A minutos de finalizar la primera mitad, donde se toman un descanso de unos 15 minutos y se van a los vestuarios, me levanté y empecé a caminar por todo el anillo hasta llegar hasta el otro lado del Estadio. Sabía que los controles son muy laxos y que nadie se sienta donde no corresponde, bueno… casi nadie 😉

Cuestión que ya lo tenía ahí. Ya estaba a sus espaldas. Era solo esperar el momento. Tampoco quería molestarlo. Estaba laburando.

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Aproveché para sacarle una foto a Floyd Mayweather, boxeador campeón del Mundo que le ganó hace poco al Chino Maidana y que casualmente, el próximo 13 de Septiembre, y en este mismo estadio, se enfrentarán nuevamente para hacer la revancha. Acá les paso el link con las entradas y detalles del evento.

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Mientras Pepe Sanchez seguía trabajando…

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Tenía una excelente vista desde mi “nuevo asiento”. A la derecha el pivot español Pau Gasol con la remera Nº 16. Al fondo a la derecha, nuestros asientos originales.

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Estuve sentado unos minutos más y no encontraba el hueco para saludarlo. Me volví donde había quedado mi esposa.

Tomé éstas fotos desde arriba del estadio.

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De nuevo desde mi asiento esperamos a la finalización del partido. Ganaron los Sacramento Kings contra un muy flojo equipo de los Lakers. Un show excelente, pero incompleto… me faltaba algo, no me iba a ir con las manos vacías.

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Apenas terminado le digo a mi esposa… intentemos de nuevo. Y allá fuimos. Nos dimos la vuelta, bajamos por la escalera y justo cuando se estaba levantando de la silla para ir a realizar el cierre de la transmisión le grito: “PEPEEE !!” creo que se sorprendió 🙂

Se dió vuelta, me miró, le hice el gesto de una foto y me dijo… “dame un minuto que hago el cierre allá abajo del aro y después vengo”. Listo, deal, estaba hecho. El corazón se me empezaba a salir del cuerpo.

Cuestión que se acomodó el saco, empezó a caminar cuando de repente pega la vuelta y me dice: “hagámoslo ahora… que esperen”. Y vino para donde lo estaba esperando… y así lo retrató mi esposa… Genia.

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Estuvimos charlando algunos minutos. Nos preguntó si vivíamos en Las Vegas, porque estabamos ahí, nos contó de su nuevo trabajo como comentarista, de los viajes que debía hacer… etc etc etc… Fue un momento increíble. Jamás voy a olvidar la generosidad, la humildad, la buena onda y predisposición de Pepe. Un groso de verdad.

Finalmente nos sacamos LA foto. No daba para selfie… no estaba taaaan de moda en ese momento 🙂

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Luego de este increíble momento, pasamos a buscar la cámara que habíamos dejado, empezamos a buscar la salida y ya podiamos ver como la gente se preparaba para ingresar a un boliche del hotel y empezar a disfrutar de la noche de Las Vegas.

Mientras tanto, ya en la calle, yo seguía en mi nube de pedos.

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Mi encuentro de algunos minutos con Pepe Sanchez, al tipo al que le seguí toda su carrera desde que jugaba en la Universidad de Temple en Philadelphia, me había marcado.

 

10 pensamientos en “Un partido NBA en Las Vegas con un Generación Dorada

    • Y eso que falta contar cuando entramos a la habitación del hotel, abrir la ventana y tener el Aeropuerto !!! jajaja

      Tremenda ciudad. Una gran experiencia conocerla !

      Gracias Pope por dejar tu comentario y pasar por El Patio !

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  1. Jua, qué buena historia! Y que buena onda el Pepe Sanchez (que para mi es un personaje de historieta, no sigo el basket).
    Sé lo que es recorrer todo el MGM por dentro, cuando estuve en Las Vegas nos hospedamos en The Signature @MGM, que son unos edificios separados del MGM en sí, que supuestamente son mas tranqui porque no tienen casino y eso. Pero para entrar y salir, a menos que uses el auto, tenés que pasar por todo el casino, todo ese shopping y después un pasillo largo que no hay nada! Un bodrio!

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    • Pepe Sanchez se fue a estudiar a una Universidad en Philadelphia, Temple, y fue figura. Fue el primer Argentino en jugar NBA (en la misma noche debutó otro), y fue parte fundamental de la Generación Dorada. Un distinto. Como yo estuve estudiando en Philadelphia (Saint Joseph’s University cerca de Temple) siempre tuve especial atención por Pepe. Y siempre le seguí los pasos. Siempre. Y encontrarmelo y con la buena onda que tuvo fue INCREIBLE.

      Nostros fuimos al Tropicana y desde el estacionamiento hasta la habitación eran como 10 cuadras ! y con las bolsas de WalMart, las compras, etc pasando por adelante de todos los que estaban re-empilchados dándole a las mesas de black jack !! jajaja !! me acuerdo y me rio !!

      Abrazos Ale y gracias por dejar tu comentario y pasar por El Patio !!

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  2. Muy bueno!!! Que aroma que tienen las alfombras del Tropicana!!! Entre a casi todos los hoteles, el mejor perfumado era el Tropicana! ( digo esto porque almpoder fumar dentro de los casinos el olor en algunos era insoportable!! Ej New York!!! Y al Tropicana fue al unico que le gane unos dolares a la ruleta!!! MGM es increible!!!!

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    • jajajaja !! si es verdad… hay algunos que son insoportables y bastantes feos y oscuros por cierto…

      A mi el que no me gustó para nada es el Excalibur, frente al Tropicana. Y otro el Flamingo… pero ese tienen muuuuucha historia fílmica 🙂

      Abrazo y gracias por dejar tus comentarios !!

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